Nieuw project doet onderzoek naar de nutritionele en techno-functionele kwaliteit van alternatieve eiwitten

ProFuNu

Vorige maand ging het ProFuNu project van start. Hierin wordt onderzocht welk effect de verschillende verwerkingsstappen hebben op de kwaliteit en gezondheidsaspecten van alternatieve eiwitten en de producten die ermee worden gemaakt.

Van eiwit tot vleesvervanger

De eiwittransitie is volop ingezet. Voor onze planeet en onszelf zetten we beter wat vaker plantaardige alternatieven voor dierlijke eiwitten op het menu. Vooral flexitariërs gaan daarom op zoek naar producten die qua smaak en textuur hun dagelijkse portie vlees evenaren. Om tot vleesanalogen te komen, moeten de alternatieve eiwitten eerst uit hun matrix gehaald worden en verwerkt worden tot eiwitconcentraten en -isolaten. Om vervolgens de techno-functionele eigenschappen te verbeteren en de eiwitten structuur te geven, komt er ook vaak een texturatiestap aan te pas. Op die manier hebben deze proteïnen op het einde van de rit een hele reeks aan verwerkingsstappen ondergaan. Of deze processing mogelijks een effect kan hebben op de kwaliteit of gezondheidsaspecten van deze eiwitten en vleesvervangers is echter nog niet onderzocht. En juist daarom zijn we in januari, met de steun van VLAIO, met het ProFuNu project gestart.

Het project 

Meer specifiek gaan we in dit collectief onderzoeksproject samen met Universiteit Gent, ILVO, KU Leuven en Thomas More inzoomen op de verwerking van erwten, meelwormen, spirulina en mycoproteïne. Enerzijds gaan we kijken welk effect hun verwerking heeft op de techno-functionele eigenschappen en op hun nutritionele kwaliteit. Daarnaast gaan we ook dieper in op o.a. het verteringsproces van deze proteïnen en op de absorptie van vitaminen en mineralen. En aangezien eiwitoxidatie een negatief effect zou kunnen hebben op de technologische en nutritionele kwaliteit van producten, zal de oxidatieve stabiliteit van deze eiwitten ook bestudeerd worden. Tot slot gaan we in ProFuNu ook kijken naar het effect van verschillende verwerkingstechnieken op de darmgezondheid. Belangrijk is dat we in dit project niet alleen de afzonderlijke eiwitten zullen onderzoeken die verschillende processingstappen hebben ondergaan, maar ook (hybride)modelproducten. Bovendien zal een objectieve vergelijking met varkensvlees gemaakt worden. Bekijk ook de projectpagina van ProFuNu voor een meer uitgebreid overzicht van de doelstellingen van dit project. 

Bedrijven die interesse hebben om dit project vanop de eerste rij mee te volgen, kunnen nog steeds deelnemen aan de industriële adviesraad. Neem zeker contact op met Ellen Fierens of Margaux Leemans voor meer informatie.

Het project ProFuNu ligt op de doorsnede van onze roadmap Nutritie en Eiwittransitie en is een mooie aanvulling op andere projecten. Zo wordt bijvoorbeeld in TexProSoy het effect van High Moisture Extrusie van soja-eiwitten op hun techno-functionele en nutritionele eigenschappen al onderzocht. In MeatMimicMatrix wordt bovendien praktijkkennis opgedaan om kwaliteitsvolle alternatieven voor broodbeleg te ontwikkelen. In het afgelopen project MeatHybrid werden dan weer hybrideproducten, waarin een deel van het vlees vervangen werd door plantaardige eiwitten, onder de loep genomen. De extractie van eiwitten uit nevenstromen wordt dan weer onderzocht in het project Effsep. Al deze projecten worden of werden gesteund door VLAIO.

Lees zeker ook dit interessante artikel uit de nieuwsbrief:

Meer info of vragen?

Margaux Leemans
knowhow & inspiration manager
Ellen Fierens
research manager - program manager