FLANDERS' FOOD RADAR

Kunnen extra smaakstoffen in het eten de eetlust van ouderen verbeteren?

Uit onderzoek aan de universiteit van Wageningen blijkt dat de toevoeging van smaakstoffen aan voeding van ouderen geen effect heeft op de eetlust van ouderen.

De gezondheid van veel senioren is niet goed omdat ze lijden aan ‘ouderdomsanorexia’. Belangrijke oorzaak daarvan is dat het vermogen om te proeven, en dus de smaak om van eten te genieten, bij ouderen is afgenomen.

In 2001 toonde een Wagenings onderzoek aan dat het gebruik van extra smaakversterkers bij de bereiding van het eten van ouderen de eetlust verbetert. In die studie werd natriumglutamaat, dat hartige smaken versterkt, gebruikt en een reeks smaakstoffen als ‘Fried Chicken’, ‘Roast Lamb’ en ‘Chicken Soup’ van fabrikant Quest. Het was toen niet duidelijk of de verbetering van de eetlust veroorzaakt werd door het glutamaat of door de smaakextracten.

Recent onderzoek van de universiteit van Wageningen, dat binnenkort verschijnt in Appetite, moest meer duidelijkheid scheppen. In de proef, die werd uitgevoerd in drie Nederlandse verzorgingstehuizen, werkten de onderzoekers met vier groepen ouderen van gemiddeld 85 jaar. Een controlegroep kreeg geen smaakversterkers door het eten, één groep alleen natriumglutamaat, een andere alleen smaakstoffen, en een vierde groep kreeg eten met zowel natriumglutamaat als smaakstoffen.

Na zestien weken moesten de onderzoekers echter constateren dat de toevoegingen geen resultaat hadden gehad. Geen van de groepen was meer gaan eten. De groep wiens eten met zowel glutamaat als de smaakstoffen was behandeld, was zelfs een beetje afgevallen.

Men denkt dat dit komt door een combinatie van factoren. Veel van hun proefpersonen gebruikten bijvoorbeeld medicijnen of droegen een kunstgebit. Medicijngebruik en een kunstgebit verminderen het vermogen om eten te proeven. Ander onderzoek toont ook aan dat vooral de omgevingsfactoren, zoals de manier waarop eten wordt opgediend, ouderen plezier geven in het eten.

Bron: Universiteit van Wageningen

Nuttige links